febrero 01, 2017

La violencia y el cambio climático en la prehistoria de Egipto y Sudán

Texto original: Renée Friedman, Violence and climate change in prehistoric Egypt and Sudan, British Museum blog, July 14, 2014 - Trad. cast. de Andrés Salvador
La violencia y el cambio climático en la prehistoria de Egipto y Sudán

Renée Friedman, curador del Museo Británico

Lo que comenzó hace dos años como un reordenamiento de algunos casos en la Galería del Temprano Egipto  (Sala 64) para resaltar las nuevas adquisiciones, gracias a la generosidad de Raymond y Beverly Sackler, se convirtió en una renovación total, con nuevos temas y pantallas en todas partes [throughout]. Esto también nos ha dado la oportunidad de integrar algunas de las investigaciones más recientes sobre los  períodos tempranos, de formación de la civilización egipcia y presentar nuestra mejor comprensión de la misma.

La civilización del Antiguo Egipto es el producto de más de 5.000 años de desarrollo. La galería se centra en los primeros, prehistóricas, fases de este desarrollo desde 8600 a.C. a 3100 a.C., cuando Egipto unificado se convierte en el primer estado nación en el mundo.También se destacan los avances en la ideología y la tecnología durante la Primera y la Segunda Dinastía que allanaron el camino para la Era de las Pirámides del Reino Antiguo. Para ilustrar estas historias hemos creado nuevos dsiplays de objetos que se tenía de la colección, así como una selección de los materiales solo recientemente adquiridos.

Excavaciones en Jebel Sahaba, 1965 (Foto: Archivo Wendorf, British Museum)

Mapa del cementerio 117 en Jebel Sahaba. Los puntos rojos indican los que experimentaron una muerte violenta.

Entre las mas excitantes de las nuevas adquisiciones están los materiales de el sitio de Jebel Sahaba, ahora en el norte de Sudán, que fueron donados al Museo por el Dr. Fred Wendorf en 2002. Excavando aquí en 1965-1966, como parte de la campaña financiada por la UNESCO para salvar los sitios destinados a ser inundados por la construcción de la represa de Asuán [Aswan High Dam], el Dr. Wendorf encontró un cementerio (sitio 117) que contiene al menos 61 individuos que datan de hace unos 13.000 años. Este descubrimiento es de gran importancia por dos razones. En primer lugar, como un cementerio designado, evidentemente utilizada por varias generaciones, es uno de los más tempranos cementerios formales en el mundo. Antes de este descubrimiento, sólo tumbas aisladas, o cúmulos de hasta tres cuerpos habían sido conocidos en el Valle del Nilo. Pero quizás aún más importante, de los 61 hombres, mujeres y niños enterrados en Jebel Sahaba, al menos el 45% de ellos murió de heridas recibidas, haciendo de esta la evidencia más temprana de violencia entre comunidades en el registro arqueológicoVirutas y partículas de cuarzo, los restos de flechas y otras armas, fueron encontrados mezclados con y en algunos casos todavía incrustados en los huesos de 26 personas, mientras que marcas de corte se encuentran en los huesos de los otros.

Foto de la excavación de dos víctimas de la violencia presentada en la Sala 64 (entierros 20 y 21). Los lápices apuntan a fragmentos de armas mezclados con los huesos. (Foto: Archivo Wendorf, British Museum)

Imagen de microscopio electrónico de barrido de un fragmento de arma incrustada en la pelvis ósea del Entierro 21, Jebel Sahaba

Un caso especial muestra dos de las desafortunadas víctimas  (entierros 20 y 21) y los restos de las armas reales que los mataron, recreando los entierros, como ellos fueron encontrados. Esta es la primera vez que estos esqueletos han sido mostrados públicamente. Ambos eran hombres adultos, enterrados juntos en la posición estándar flexionada, sobre su lado izquierdo, cabeza hacia el sur [head south], faz orientada al este [facing east]. Se encontró un total de 19 fragmentos de armas en y entre los huesos del Entierro 21 por los excavadores originales, incluyendo uno todavía  alojado en la pelvis. Sin embargo, la conservación moderna de los cuerpos en preparación para el display ha hecho ahora posible ver con gran magnificación las más pequeñas virutas. La investigación en curso también está estudiando la velocidad y direccionalidad de las flechas y armas basados ​​en marcas de corte y otras micro-trazas en los huesos, lo que puede permitirnos recrear la incursión letal. Es evidente que el conflicto era brutal y parece que ha sido bastante constante, como también  lesiones curadas se han observado.

Las razones de toda esta violencia muy probablemente se reduce al clima.   Los glaciares de la Edad de Hielo que cubren gran parte de Europa y América del Norte en este momento hacen el clima en Egipto y Sudán frío y árido. El único lugar para ir era al Nilo, pero su régimen era erratico: dependiendo de la fecha exacta, el río era o bien alto y salvaje, o baja y lento. De cualquier manera, había poca tierra viable en el que vivir, y los recursos deben haber sido escasos. La competencia por los alimentos puede haber sido la razón del conflicto a medida que más grupos se acumulaban alrededor de las mejores zonas de pesca y  recolección y no estaban dispuestos o eran incapaces de alejarse. Otros dos cementerios encontrados por el Dr. Wendorf en la vecindad sugieren que varias otras unidades sociales o tribus pequeñas, también considerabann esta área su hogar y esto puede haber causado fricción. Sin embargo, los cuerpos en los otros cementerios no muestran la evidencia de la violencia sostenida vista en el Cementerio 117, lo que sugiere que este grupo era o muy desafortunado o que el cementerio fue asignado específicamente para las personas que murieron de muerte violenta. A medida que más investigación se lleve a cabo en la colección única ahora alojada en el Museo, sin duda aprenderemos más sobre la vida en aquellos precarios tiempos.

La paleta Battlefield (EA 20791)

Por supuesto, la gente de Jebel Sahaba no fueron las únicas víctimas de la violencia. La galería, recientemente reformado, también cuenta con el regreso de la popular mesa de autopsia virtual que permite una mirada más profunda en el Hombre de Gebelein y su desafortunado final. Para los restos reales de esta muy bien conservada momia natural,  el nuevo display tiene como objetivo recrear su tumba con la mayor precisión que los registros que sobreviven lo permitan. Sir Wallis Budge, Guardian del Departamento Egipcio desde 1894 a 1924, afirma haber sido testigo de la excavación del Hombre de Gebelein en 1899 y relata que la tumba estaba cubierta por losas de piedra y el cuerpo estaba rodeado de macetas y otros objetos. La simulación de algunas losas de piedra no era un problema, pero resultó imposible determinar qué elementos vinieron específicamente de su tumba. Aquellos que ahora lo acompañan por lo menos vienen de Gebelein y datados alrededor del 3500 a.C., el tiempo del que pensamos que es el Hombre de Gebelein. Este fue un período en el que varios centros regionales comenzaron a competir por el poder y el territorio, lo que conduce finalmente a la unificación de Egipto unos 400 años más tarde. La violencia sin duda jugó un papel en este proceso (como se hace claro en la intrincadamente tallada paleta de Battlefield, antes de reunirse con su pieza reparada préstamo a largo plazo por parte del  Ashmolean Museum, Oxford) y la herida de arma blanca en la espalda del Hombre de Gebelein le puede marcar como una desafortunada víctima de su tiempo.

Pieza de juego de Marfil (EA 64093). Catering para la otra vida real, juegos de mesa y piezas de juego para Mehen, el juego de la serpiente, fueron algunos de los objetos colocados en las tumbas de los reyes de la Primera Dinastía.

Este período no era todo  asesinato y caos [mayhem]. Otros temas en la Galeria incluyen cómo ha preservado el cambio climático para nosotros una mirada a los mismos comienzos de la civilización egipcia antigua en la vida de los pastores que vivían en lo que hoy es el desierto del Sahara desde alrededor del 8600 a.C. hasta que el clima seco los forzó a ellos hasta el Nilo. Ahí adoptaron la agricultura, poniendo en marcha los desarrollos sociales y tecnológicos que llevaron directamente a la llegada de la civilización egipcia Dinastica en torno al 3100 antes de Cristo. La galería incluye displays que ilustran las creencias de la vida futura, los tempranos dioses, la primera escritura y las innovaciones tecnológicas, así como una mirada a la suntuosa vida futura de los reyes de la Primera Dinastía.

Máscara de cerámica encontrada recientemente en Hieracómpolis, representada en yeso en la Sala 64, cortesía de la Hierakónpolis Expedición.

Trabajando en la galería, gracias a la bondad de Tom y Linda Heagy, también he sido capaz de integrar algunos de los descubrimientos recientes (en imágenes y yesos) de las excavaciones patrocinadas por el Museo Británico en el sitio de Hieracómpolis, el mayor sitio del periodo predinástico formativo. Hallazgos allí están ayudando a trazar el desarrollo de algunas de las características que vienen a tipificar la antigua civilización egipcia. La investigación actual en otros sitios tempranos también se cuenta, gracias a la colaboración de muchos colegas, demasiado numerosos para mencionar, que tan amablemente suministraron información y fotografías, a menudo con poca antelación. A través del display, espero que los visitantes podrán obtener una mejor comprensión de Egipto y su origen - un fascinante laboratorio de experimentación dinámica - y la deuda que los egipcios de tiempos posteriores adeudan a sus tempranos antepasados​​.

Nota: Traducción castellana de Andrés Salvador (sujeta a revisión). Las notas entre corchetes y los subrayados son del traductor.

Fuente: Renée Friedman - Violence and climate change in prehistoric Egypt and Sudan - British Museum blog - July 14, 2014